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3 Oct 2014

Part 5 – Housing Issues

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The housing issue is also a matter of careful prayer. It seemed logical to build a director’s house at the Mission and no longer have to pay rent. Their house is 80% completed but they have put a hold on finishing it because of security. The house is nicely located overseeing the mission property but somewhat isolated from the center. They have been counseled, by several people, not to live there by themselves. This counsel has been confirmed by the number of missionaries whose homes have been broken into lately and their lives threatened. There seems to be a gang of 10-15 who are targeting missionary homes. Several have given up and returned home, which is the case of all the American Christian Church missionaries who were living in Nampula as well as several other Brazilian families.

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Kleber, along with the other leaders, have come up with a plan. They are building a residencial center for the other national leaders at the mission right next to the director’s house. They will live there together in community and watch out for each other. The foundations have been laid and the walls are going up as this is being written. Security is another thing I would place above wealth as a priority for peace and happiness. It is important that we constantly pray for the safety of our missionaries.

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2 Oct 2014

Parte 4 – Problemas de Carro

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E…. tem o carro do Kléber! Essas são fotos do ano passado.

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Qual das opções lhe traria a maior alegria: o lançamento mais novo com todos os eletrônicos e novidades ou o que vai lhe servir melhor para lhe transportar ao seu destino? Nós, da Missão Visão 360, demos ao Kléber a quantia de $ 25.000,00 dólares para a compra de um carro mais novo (usado). Depois de 18 anos de viagens pelo estado de Nampula, o Kléber chegou a algumas conclusões importantes sobre qual carro vai lhes servir melhor. Uma das conclusões é que os carros mais novos são mais confortáveis e mais bonitos, mas a coisa mais importante que êles precisam em um carro, é que êle aguente as viagens em estradas de terra. Isso é uma coisa que não se encontra em algumas marcas de carro e estilos de carro. O carro que o Kléber prefere é o Land Cruiser da Toyota, com transmissão manual. Considerando que ele sempre leva outras pessoas com ele nessas viagens, ele sabe que precisa de um carro para 8 a 10 passageiros. Em Nampula, saber o que você quer e achar êsse carro são duas coisas bem diferentes. A maior dificuldade do Kléber é achar um que tenha os documentos legais. Um dia estávamos fazendo uma caminhada e eu vi um Jaguar estacionado na rua. Perguntei ao Kléber sobre aquele carro e ele disse que havia 90% de chance daquele carro era ilegal – ou roubado da África do Sul ou tirado de um outro país vizinho ilegalmente, e cujos impostos nunca foram pagos. Para aqueles que não conhecem bem esses documentos, êles parecem totalmente legais, mas podem muito bem ser falsos. Isso tem feito a procura dele bem mais difícil. Ele estava orando sobre a decisão de consertar o carro antigo (trocando algumas partes gastas) ou tentar achar um carro novo que os servirão como o velho os serve. Oramos sobre essa decisão porque, na maioria dos casos, um carro mais novo seria menos problema do que um mais velho. Mas, nessa situação, já que o motor do carro velho continua funcionando muito bem, talvez seja mais sábio consertar o carro velho. Precisamos orar por sabedoria. Nós já passamos por algumas dificuldades quando viajávamos com o Kléber (e o carro atual), por isso posso dizer que o melhor carro é aquele que nos leva onde queremos chegar. A aparência e o prestígio, são secundários.

Depois de voltar de um tempo no Brasil, o Kléber decidiu fazer uns ajustes no carro antigo, algumas reformas, pra continuar usando o carro, enquanto continua a orar e a procurar por um carro mais novo. Aqui estão as fotos dêste ano.

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2 Oct 2014

Part 4 – Car Issues

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And then there is Kléber’s car! These are pictures from last year:

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Which can bring you the most happiness, the newest one with all the latest bells and whistles or the one that will best serve you to transport you to your chosen destination? We (Vision 360 Ministries) recently have given               $25,000.00 for Kleber to purchase a newer used car. After 18 years of travel within the state of Nampula Kleber has arrived at some important conclusions about which car will serve him best. One of those is that the newer cars are more comfortable and have better appearance, but the things that matter most, that they hold up over the rough roads, are often lacking in certain makes and styles of cars. The Toyota Land Cruiser with a manual transmission is his car of choice. Since he often takes people with him on these trips he also knows he needs one that will haul 8-10 passengers. Knowing what you want and finding it in Nampula are 2 different things. His major dilema is finding one which is legally titled. One day we were out for a walk and I saw a Jaguar parked on the street. I asked Kleber about it and he said that there was a 90% chance the car was there illegally, either stolen from South Africa or illegally driven there from a neighboring country and the import taxes had never been paid. To the untrained eye the documents look totally legal, but they can often be false. So this has made his search more difficult. He was praying about the decision to fix the old car by replacing several worn parts or trying to find a newer one that would serve him as well as the old one. We prayed together about that decision because in most circumstances a newer vehicle will give him less problem than an older one, but in his particular situation, since the motor continues to run well, it might be wiser to fix the old one. We need to join him in prayer for wisdom. Having encountered some difficulties while traveling with Kleber, I can definitely say the best car is the one that gets you to where you are going. Looks and prestige are secondary.

After Kléber and Juracema went back to Africa, from a time in Brazil, Kléber decided to make a few adjustments on the car so that he can use it while he continues to pray and look for a newer car. Here are pictures of the car, this year.

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29 Sep 2014

Parte 3 – Os “Macuas” e os “Cotis”

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Há 54 igrejas no meio do povo Macua. Entretanto, o que nos trouxe muita alegria nesta viagem foi visitar uma igreja plantada no meio do povo Coti na cidade de Angoche (na costa Pacífica), no estado de Nampula. A viagem durou um pouco mais de 3 horas de carro, sobre uma das estradas mais difíceis que já viajamos. Quando chegávamos em partes de asfalto podíamos aumentar a velocidade para 80 Km por hora e parecia que estávamos voando! Mas, logo voltávamos às partes de terra, com muitos buracos e lombadas. Aquela é a única estrada que conecta a terceira maior cidade do estado com a cidade de Nampula.

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A cidade de Angoche é dividida em 2 secções – uma parte dos Macuas e dos Portugueses que ainda vivem lá e outra do povo Coti. Existem várias ilhas naquele litoral, que são habitadas pelo povo Coti. O povo Coti é predominantemente Muçulmana e a única igreja no lado Coti da cidade, é a Igreja de Cristo. O Kléber, propositalmente (contra o conselho do Departamento de Assuntos Religiosos da cidade) comprou uma casa e enviou um obreiro que fala a língua Coti para plantar a igreja no meio daquele povo.

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Estávamos lá na manhã de Sábado, e cerca de 30 pessoas encheram a salinha da igreja, uma delas era o líder em treinamento que está plantando uma igreja em uma das ilhas. Existem apenas porções da Bíblia traduzida para língua Coti, mas as boas novas de Jesus estão agora alcançado êsse povo. Você e eu temos a alegria de conhecer mais um povo está sendo alcançado pelo Evangelho, pela primeira vez na história. Você sabe o quanto isso é precioso? Isso deveria dar a você e a nós muita alegria. Muito mais alegria do que qualquer coisa material poderia trazer porque essa alegria pode ser transferida para o céu.

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29 Sep 2014

Part 3 – The “Makua” and the “Coti”

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There are 54 churches among the Makua people. However, what brought us great joy on this trip was to visit the one church that has been planted among the Coti people in the southern coastal city of Angoche, in Nampula State. It took us a little over 3 hours to drive there on some of the roughest roads I have ever been on. When we hit the few portions of the road that had been paved and were able to increase our speed to nearly 50 mph we thought we were flying! But soon were back to washboard roads full of holes and bumps. It is the only road connecting this 3rd largest city in the state with Nampula.

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The city is divided into 2 sections, one part where the Makua and Portuguese who are still there live and the other section where the Coti live. There are several islands off the coast inhabited by the Coti people. The Coti people are dominantly Muslim and the only church in the Coti section of the city is the Church of Christ. Kléber purposefully, against the counsel of the Departament of Religious Affairs in that city, bought a house and sent a worker who spoke the Coti language to plant a church among these people.

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The Saturday morning we were there, some 30 people filled the room, one of whom was a leader in training who was planting a church on one of the islands. There are only portions of the Bible in their native tongue, but the Good News of Jesus is now reaching these people and you and I have the joy of knowing that another unreached people group is hearing this Good News for the first time in history. How much is that worth? That should bring to you and I great joy, much more joy than any material thing could ever bring us because this joy and celebration transfers to heaven very nicely.

 

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27 Sep 2014

Parte 2 – Celebração do Povo Macua

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Também é sempre uma alegria estar com o povo Macua. Eles gostam muito de cantar, dançar e louvar o Senhor! A celebração no dia de Domingo é sempre uma inspiração para nós. Eles sempre cantam na sua língua nativa, a qual não entendemos, mas nós vemos a alegria nos seus sorrisos e na exuberância da sua dança. A vida é difícil pra eles, mas Deus tem lhes dado esperança. Esperança de uma vida melhor aqui e a promessa da vida eterna com Deus no futuro. Quando nós falamos sobre o céu a gente pode sentir o sentimento de expectativa que êles têm. Eles não estão ligados à nada daqui da terra. Todos nós – através do Kléber e da Juracema, juntamente com as nossas visitas – temos trazido esperança pra eles. Não, felicidade vem de uma outra fonte que não são riquezas!

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As crianças haviam preparado músicas especiais para apresentar. Elas recitaram versículos Bíblicos e cantaram muito bonito!

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A mesa estava pronta! Primeiro os dízimos e ofertas. Eles cantam e andam para depositar seus dízimos e ofertas. Aí, um deles ergue a cesta e dedica tudo ao Senhor.

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Aí, tomamos a ceia. O suco vermelho é distribuído. Eles oram pelos elementos e todos tomam a ceia juntos.

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O Bruce pregou e eles ouviram atentamente. As mulheres sentam do lado oposto dos homens. É cultural!

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Uma celebração abençoada! Kléber e Juracema cumprimentam as pessoas à medida que elas saem pra voltar pra casa. Todos vamos embora pra almoçar e descansar o resto do dia. Deus é bom na África! Deus é bom para o povo Macua!

 

27 Sep 2014

Part 2 – Makua Worship

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It is also a joy to be with the Makua people. They love to sing, dance and praise the Lord! Their worship time is always an inspiration to us. They often sing in their native tongue which we do not understand, but we see the joy on their smiling faces, the exuberance in their dancing. Life is difficult for them, but God has given them hope. Hope for a better life here and the promise of eternity with God in the future. Whenever we talk about heaven you can sense their anticipation. There is nothing here on earth they are tied to. All of us, through Kléber and Juracema, along with our visits, have brought this hope to them. No, happiness comes from a different source than wealth!

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The children had prepared special songs to present. They recited Bible verses and sang beautifully!

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The Table was set! First, the tithes and offerings. They sing and walk to deposit their tithes and offerings. Then they raise the basket up and dedicate it all to the Lord.

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Then, we partook communion. The red juice and the bread are distributed. They pray for the emblems and we partake together.

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Bruce preached and they listened. The women sit on opposite side from the men. It’s cultural!

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One blessed celebration! Kléber and Juracema greet the people as they leave to go home. We all go home to eat and rest for the rest of the day! God is good in Africa! God is good for the Makua people!

24 Sep 2014

VIAGEM À MOÇAMBIQUE – 2014 (Parte 1)

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São 6:45 da manhã (dia 17 de Setembro). Tenho estado acordado dêsde as 4:30 apesar de que as últimas 36 horas (foi o tempo que durou a nossa viagem de volta) nos deixou extremamente cansados. As 6 horas de diferença no fuso horário mexe com os nossos corpos e bagunça os horários de dormir e acordar, tanto na ida quanto na volta. Mas Deus fez os nossos corpos preparados para mudanças e tudo vai voltar ao normal logo, logo. Louvado seja o Senhor que criou nossos corpos com muita sabedoria.

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Estivemos em Nampula com o Kléber e a Juracema por 13 dias. Muitos de vocês acompanharam a viagem pelo Facebook. Se você não o fez, ainda pode ver as fotos lá. Agora queremos compartilhar (em partes) sobre tudo o que vimos, nossas reflexões, pensamentos e experiências com vocês.

Não é coincidência que minha (Bruce) leitura Bíblica hoje pela manhã foi Lucas 18:24-25. Eu tenho lido o Evangelho de Lucas. “Vendo a tristeza dele, Jesus disse: ‘Como é difícil os ricos entrarem no Reino de Deus! É mais difícil um rico entrar no Reino de Deus do que um camelo passer pelo fundo de uma agulha.” Em outras palavras, é meio impossível para um rico entrar no Reino de Deus. Aí, eu me perguntei: “Eu sou rico?” Comparado aos meus amigos e conhecidos nos Estados Unidos, eu não sou. Entretanto, comparado com o povo Macua em Moçambique (a maioria deles vivem com $ 1,00 dólar por dia) eu sou muito rico. Mas, talvez essa não seja a pergunta mais importante. A pergunta mais significante  é se a minha riqueza está me impedindo de me submeter totalmente à vontade de Deus e o Seu propósito para a minha vida? Apesar de que a Bíblia nos dá muitos conselhos sobre as riquezas na terra, sabemos que o problema não são as riquezas em si. O problema é a atitude e a perspectiva de vida que as riquezas tendem a obscurecer pra maioria das pessoas. A questão, então, deveria ser: Eu estou usando a riqueza que Deus me deu para trazer glória ao Seu nome? Ninguém pode responder isso por mim. Sómente tempo a sós com o Senhor, buscando a Sua vontade com sinceridade, através do Espírito Santo de Deus, podemos discernir as respostas para as nossas perguntas e mudança de attitudes para as nossas vidas. Nossa oração é que você possa tomar um tempo para fazer isso durante as próximas semanas.

“Felicidade não depende de riquezas.” Frequentemente ouvimos algo parecido. Acredito que é a verdade. Nós tivemos a oportunidade de celebrar com o Kléber e a Juracema 18 anos de serviço fiel na África. Desta vez o Senhor nos levou à Moçambique sózinhos, sem nenhuma outra pessoa. Ele sabia que o Kléber e a Juracema precisavam daquele tempo pra conversar sobre suas vidas e seu ministério na África. Toda pessoa que está no “calor” da batalha precisa de tempo pra refletir e conversar sobre a batalha. Nós tivemos muitas dessas conversas durante os 13 dias que lá estivemos. Eu os perguntei como êles se sentem depois de 18 anos no campo missionário – entusiasmados, cansados ou exaustos? Ambos responderam da mesma maneira. “Acreditamos que Deus nos chamou pra cá. Tem havido e continuam a haver muitos desafios pra morarmos e ministrarmos ao povo Macua, mas estamos felizes e nos sentimos realizados fazendo o que Deus nos chamou pra fazer.”

Êles vivem uma vida simples em Nampula e têm sacrificado muito para estar lá. Não temos dúvida de que êles poderiam ter um estilo de vida mais confortável no Brasil. Nós conversamos sobre missionários que acabam se tornando amargos porque ficaram frustrados com os desafios de morar e ministrar em uma cultura diferente. Com Kléber e Juracema, êles estão satisfeitos com a vida que Deus tem lhes dado e estão felizes de servir ao seu Rei. Os resultados do amor e respeito dos irmãos Macuas, demonstram essa atitude. É uma alegria passar tempo com Kléber e Juracema.

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24 Sep 2014

Trip to Mozambique – 2014 (Part 1)

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It is 6:45 am (September 17th) we have been wide awake since 4:30 even though the last 36 hours (which is how long it took us to fly back home) really tired us out. The 6-hour-time-change messes with your body and sleep/awake hours both going and coming. But God has made our bodies resilient to change and things will soon be back to normal. Praise God for His wisdom as He created our bodies.

We were in Nampula, Mozambique with Kléber and Juracema for 13 days. Many of you kept up with this trip through the Faceboook postings. On this blog (and the next ones to come) we want to share our impressions, experiences and reflections about the whole trip. This way you will have a better understanding of what God is doing in Mozambique.

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It was no coincidence that my (Bruce) Bible reading this morning took me to Luke 18:24-25. I have been reading the gospel of Luke. “Jesus looked at him and said, ‘How hard it is for the rich to enter the kingdom of God! Indeed, it is easier for a camel to go through the eye of a needle than for a rich man to enter the kingdom of God.” In other words it is pretty impossible for a wealthy person to enter the kingdom. Then I asked myself this question: “Am I rich?” Compared to most of my friends and acquaintances in the U.S. I am not. However, compared to the Makua people in Mozambique the majority of whom live on $ 1.00 a day I am very rich. But perhaps that is not the most important question. The more significant question is whether my wealth is keeping me from totally submitting to God’s will and purpose for my life? Even though the Bible gives us many warnings about earthly wealth we know that the problem is not with riches in and of themselves. The problem is the attitudes and perspective on life that riches tend to obscure for most people. The question then should be: Am I using the wealth God has given me to bring glory to His name? No one can answer that question for us. Only quiet time, earnestly seeking God’s will, can bring that answer and the subsequent change of attitude, God, through His Spirit, will bring to each of our lives. Our prayer is that you will take some time over the next few week to do just that.

“Happiness does not depend on wealth.” We have often heard some form of that statement. I believe it is true. We were able to celebrate with Kléber and Juracema 18 years of faithful service in Africa. This time God took us to Mozambique by ourselves. He knew that Kleber and Juracema needed this time to talk with us about their lives and ministry in Africa. Everyone, who is in the heat of the battle, needs some personal time to reflect and talk about the battle. We had several of those talks during the those 13 days. I asked them how they were feeling after 18 years on the field, were they enthusiastic, tired, worn out? They both answered in the same way. “We believe God called us to be here. There have been and continue to be many challenges to living and ministering to the Makua people, but we are happy and feel fulfilled doing what we believe God has called us to do.”

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They live a fairly simple lifestyle in Nampula. They have sacrificed much to be there. No doubt they could have a much more comfortable lifestyle in Brazil. We talked about missionaries who become bitter because they were frustrated with the challenges of living and ministering in a different culture. With Kléber and Juracema, they are satisfied with the life God has given them and glad to be serving their King. The results of their ministry, the love and respect of the Makua people for them, show this attitude. It is a joy to be with Kléber  and Juracema.

 

13 Dec 2013

Desejamos um Natal e um Novo Ano cheios da presença de Jesus!

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Depois de passarmos 5 anos e meio no Brasil, começamos este ano nos reajustando a uma nova cidade – Casper, Wyoming, EUA. Tem sido uma grande alegria ter a Victoria conosco e também morar bem perto da Kim e Jim e família. Temos passado mais tempo com esses 4 netinhos (filhos da Kim: Levi, Rachel, Isaac e Judah).

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Este ano fizemos várias viagens relacionadas ao ministério e também à família. Visitamos a família da Heidi e Brandon com seus filhos (Anna e Micah) em Rochester, MN em duas ocasiões diferentes. Também passamos um tempo de qualidade com Marcos, Tammy e Carol em Brasília, no mês de Novembro. Em Brasília participamos do Encontro Nacional do Ministério Grão de Mostarda, pregamos e ensinamos em algumas células.

A viagem que mais se destacou, em termos de ministério, foi a que fizemos à África e Alemanha. Passamos 2 semanas ministrando aos nossos irmãos e irmãs Macuas, em Moçambique. Também passamos alguns dias na Alemanha ministrando um módulo aos líderes de igreja e passando tempo com as duas famílias de missionários que vivem lá.

Nosso filho, Jonathan, que estuda no Milligan College em Johnson City, TN, acabou de ficar noivo com a Sarah Underwood. Êles estão planejando se casar em Dezembro de 2014. Estamos felizes por ver o Senhor confirmando Sua vontade para a vida deles!

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Apesar de que estamos gostando da vida aqui em Casper (em especial da igreja na qual estamos participando – Highland Park Community Church), decidimos nos mudar para Johnson City, TN, no próximo ano (depois que a Victoria terminar o semestre no Casper College, em Maio.

Nosso foco principal continua sendo o trabalho com a “Vision 360 Ministries” e em especial o nosso projeto em Moçambique – ajudando nossos irmãos e irmãs sairem da pobreza extrema na qual vivem. Temos visto progresso durante esses últimos anos, mas ainda tem muito mais para acontecer lá. Louvamos a Deus porque Ele continua a nos dar saúde para realizar o ministério.

Nossa oração por você nesta época do ano e para o próximo ano é a mesma feita pelo Apóstolo Paulo em Colossenses 1:9-12:

  • Para que Deus lhe encha de conhecimento da Sua vontade ao lhe dar sabedoria e entendimento espiritual;
  • Para que você viva uma vida digna do Senhor, agradando-O a cada dia e produzindo frutos;
  • Para que você cresça no conhecimento de Deus;
  • Para que você seja fortalecido no poder de Deus;
  • Para que você tenha paciência e perseverança, com gratidão ao Pai, que lhe deu herança no reino da luz.

    Que o Deus de paz seja sempre com você!

    Bruce & Neide Colson.

     

     

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